L'histoire

Curtiss NC

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Curtiss NC

Le Curtiss NC (Navy-Curtiss) était un hydravion conçu à l'origine en 1917 pour pouvoir traverser l'Atlantique pour atteindre la zone de guerre, mais qui est devenu le plus célèbre pour avoir effectué le premier vol transatlantique réussi en mai 1919, quelques mois avant le premier vol sans escale plus célèbre d'Alcock et Brown.

L'idée originale derrière le développement du NC était de produire un avion qui pourrait facilement traverser l'Atlantique et ensuite entrer en combat presque immédiatement dans la zone de guerre autour des îles britanniques. L'avion a été conçu par une équipe mixte navale et Curtiss, qui comprenait le commandant Jerome Hunsaker et le commandant Holden Richardson, qui a conçu la coque. En dehors de la coque, la plupart des travaux de détail ont été effectués par les ingénieurs de Curtiss.

Les équipes de conception combinées ont proposé un biplan à grande envergure, d'une envergure de 126 pieds 0 pouces (à égalité avec les géants allemands de la classe « R » qui ont bombardé Londres). Il devait être propulsé par trois moteurs de tracteur, montés entre les ailes (bien que cette disposition ait été rapidement modifiée). L'avion avait une coque assez courte qui avait été conçue par la Marine et transportait un équipage de cinq personnes. Il avait une queue de biplan, avec un seul gouvernail placé entre les surfaces horizontales supérieure et inférieure de la queue. La queue était reliée à la coque et à l'aile supérieure par une armature de bômes, afin de donner aux mitrailleurs arrière un meilleur champ de tir.

L'US Navy avait initialement commandé dix avions, quatre devant être construits par Curtiss et six à la Naval Aircraft Factory. Cependant, la guerre a pris fin avant qu'aucun des avions navals n'ait été construit, et les six ont été annulés. À ce stade, la Marine avait déjà payé pour l'agrandissement de l'usine de Curtiss's Garden City, à New York, et le NC-1 était terminé. La Marine a donc décidé de terminer les quatre avions et de les utiliser pour un vol transatlantique.

Chacun des avions Curtiss était légèrement différent.

NC-1 a été complété par trois moteurs Liberty 360hp en configuration tracteur. Il effectua son vol inaugural le 4 octobre 1918 avec le commandant Richardson aux commandes. En novembre 1918, il a établi un record en transportant 51 passagers plus son équipage, mais malgré cela, il a été découvert qu'il ne pouvait pas décoller avec suffisamment de carburant pour le vol transatlantique. En conséquence, il a reçu un quatrième moteur Liberty. Le moteur du milieu a été soulevé et le nouveau moteur a été placé en dessous, alimentant une hélice propulsive.

NC-2 a connu les changements les plus spectaculaires. Il a été construit avec trois moteurs, les moteurs extérieurs servant de tracteurs et le moteur central servant de pousseur. Le cockpit du pilote a été intégré à l'avant de la nacelle pour le moteur pousseur. Il a été achevé dans cet agencement en février 1919. Cet agencement a été rapidement abandonné et il a reçu quatre moteurs, transportés par paires en tandem dans les nacelles extérieures, avec un pousseur et un tracteur dans chacun. Au début, le cockpit est resté dans la nacelle propulsive, mais il a ensuite été descendu dans la coque, ce qui a permis de retirer la nacelle autrement vide. Cependant, peu de temps après ce changement, le NC-2 a fait naufrage dans une tempête. Il a ensuite été utilisé comme source de pièces détachées pour les trois autres.

NC-3 a été complété avec la même configuration à quatre moteurs qui avait été installée sur le NC-1 modifié, et a été désigné comme le NC-TA. Il effectua son vol inaugural en avril 1919.

NC-4 a également été complété par la configuration à quatre moteurs NC-1.

Seuls trois appareils étaient ainsi disponibles pour le vol transatlantique. Ils étaient organisés en Seaplane Division One, commandée par le capitaine H. Towers, qui utilisait le NC-3 comme vaisseau amiral.

Le vol transatlantique a été un effort majeur. Il était soutenu par une ligne de navires de guerre (principalement des destroyers), qui bordaient la route à intervalles réguliers pour servir d'avions de guidage et de navires de sauvetage. L'itinéraire comprenait une série d'étapes plus courtes, passant par les Açores pour atteindre le Portugal puis la Grande-Bretagne.

Les trois appareils ont quitté la baie de Trepassey, à Terre-Neuve, le 16 mai 1919. Le NC-1 et le NC-3 ont tous deux été poussés à la mer avant la première escale, à Horta, aux Açores. NC-1 a dû être abandonné et l'équipage a été secouru, mais NC-3 a pu rouler jusqu'à Horta. Cependant, il n'a pas pu repartir. NC-4 a pu continuer, et après des arrêts à Horta, Ponta Delgada, Lisbonne et Ferrol del Caudillo est arrivé à Plymouth le 31 mai. Le trajet total depuis le départ de Rockaway, dans l'État de New York, le 8 mai, jusqu'à l'arrivée à Plymouth, a duré 57 heures 16 minutes de vol et parcouru une distance impressionnante de 3 925 milles.

Après la guerre, six avions de la NAF ont été achevés (numéros de série A5632-A5634, A5885 et A5886. Les deux premiers utilisaient la configuration à trois moteurs, avec deux tracteurs et un pousseur, tandis que les quatre autres utilisaient la configuration à quatre moteurs du NC-3 et NC-4 En 1922, l'avion restant est officiellement devenu le NAF P2N, bien que la nouvelle désignation n'ait pas été utilisée.

Curtiss NC-4
Moteur : Quatre moteurs à pistons en ligne Liberty 12A
Puissance : 400cv chacun
Équipage : 5
Portée : 126 ft 0 in
Longueur: 68ft 3in
Hauteur : 24 pieds 5 pouces
Poids à vide : 16 000 lb
Masse maximale au décollage : 28 000 lb
Vitesse maximale : 85 mph
Plafond de service : 2 500 pi
Endurance : 14 heures 45 minutes en vitesse de croisière

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Voir la vidéo: curtiss NC-4 (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Karg

    Au lieu de cela, les critiques écrivent leurs options.

  2. Jushicage

    Je crois que tu avais tort. Je propose d'en discuter. Écrivez moi en MP, ça vous parle.

  3. Shalrajas

    C'est dommage que maintenant je ne peux pas exprimer - je suis en retard pour une réunion. Je serai libéré - j'exprimerai nécessairement l'opinion sur cette question.

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    Je considère que vous vous trompez. Envoyez-moi un courriel à PM, nous en discuterons.

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